The 1st of April -pranksters and fools!

If you’re ever in the UK on April 1st, you’d better watch out!

En muchos países, como los Estados Unidos, Francia, Brasil o el Reino Unido, el día 1 de abril se celebra el April Fool’s Day, un día dedicado a las bromas (pranks) que gastamos en España el Día de los Santos Inocentes.

Estas son algunas de las bromas más conocidas:

  • En los años 90, Burger King publicó un anuncio en la revista USA Today ofreciendo unos nuevos Whoppers para zurdos. ¡Cientos de clientes los pidieron en sus restaurantes!
  • En Japón se hizo correr la noticia de que en un zoo del país tenían un pingüino gigante que medía 165cm de alto y pesaba 80kg. En realidad, era un hombre disfrazado.
  • En 1949 un presentador de radio en Nueva Zelanda dijo que millones de avispas habían llegado al país y que la mejor manera de protegerse era llevando los calcetines por encima de los pantalones y poniendo miel en las puertas de las casas. ¡Miles de oyentes le creyeron!
  • En 1976 un conocido astrónomo británico contó por la radio que a las 9:47 de la mañana, debido a un fenómeno celeste, los habitantes de la Tierra podrían experimentar la sensación de ingravidez que tienen los astronautas. Debido a un cruce de las órbitas de Júpiter y Plutón, si saltaban a aquella hora exacta, los terrestres podrían experimentar la “gravedad cero”. ¡Centenares de oyentes llamaron a la radio para decir que habían saltado y que habían conseguido flotar!

(Fuente: Learn English Teens, British Council)

Aquí tenéis otras bromas muy originales para celebrar el April Fool’s Day.

Y para terminar, os dejamos con un divertido artículo en inglés de la humorista estadounidense Michele Wojciechowski, publicado en Parade.

Just Kidding: The Origins of April Fools’ Day 

I admit it—I don’t like April Fools’ Day.

How is it possible for someone who loves humor and comedy so much to not like a day that is supposed to be dedicated to it?

The answer’s simple—I don’t like pranks.

When I had April Fools’ Day jokes played on me, they always had a scary element. Like in high school: “Hey Wojo! Did you know we have a pop quiz today?”

Me: Gasp, sputter, choke…

Classmate: April Fool!

In college: “Hey Wojo! Did you know you have a flat tire?”

Me: Gasp, sputter, choke…

Classmate: April Fool!

As an adult: “Hey Wojo! Did you know that your best friend has been saying horrible things about you?

Me: Gasp, sputter, choke…

Supposed Friend: April Fool!

You get the idea.

Not funny. I don’t find this funny at all.

Considering, though, how many folks continue to celebrate the holiday, I thought I’d find out how it all came about. Like many things started in “olden times,” the beginnings of April Fools’ Day aren’t exactly clear.

The Beginnings?

One source states that April Fools’ Day may have begun as far back as 1582. That’s when France switched from the Julian to the Gregorian calendar. And, no, this isn’t the funny part.

Evidently, some folks didn’t hear about the calendar change, which came about because of the Council of Trent in 1563. So they didn’t know that they were supposed to start the new year on January 1 instead of April 1, as had been done in the past. According to, French peasants would go to their neighbors’ houses to pretend they were paying a New Year’s Day call on them. If the people really thought it was the start of the new year, they were considered April fools.

Yeah, I feel their pain.

Some historians think that April Fools’ Day somehow ties into the vernal equinox, when Mother Nature was said to fool people with the quickly changing weather. (Considering that in Maryland in March, we’ve had days near 80 degrees as well as snow, I could see this being true.)

Did you know that people pulling April Fools’ Day pranks are supposed to do them before noon on April 1 or they are welcoming bad luck into their lives? I guess folks could argue that it’s noon somewhere and continue to play jokes on friends and family throughout the day.

I don’t like these people.

During the 18th century, April Fools’ Day was accepted by Britain. In Scotland, they began holding two-day celebrations of this pranking day and called it “hunting the gowk,” a “gowk” being their name for cuckoo bird or fool. People were sent on ridiculous errands. I’m sure they had a blast.

Keep your eyes and ears open on April Fools’ Day as the media and companies love to get involved. Who can forget the year that Canada said it was coming out with a $2 coin or when Burger King said it was now selling a left-handed Whopper…and folks actually asked for it.

The best prank of all? In 1957, the BBC’s Panorama said that with spring coming early, the Switzerland spaghetti harvest would be early too. They then showed women in the background who looked to be picking spaghetti from trees.

Tons of viewers called the BBC to find out where they could buy spaghetti plants.

How gullible…

Um, and if you’re looking for me, I may be checking my car tires. Not for any specific reason, though. Just to see…



Locura en Notting Hill… ¡es el Carnaval!

Dos participantes de la edición del Notting Hill Carnival de 2015 / The Guardian

En verano el color y la música se apoderan de Notting Hill

Aunque el Carnaval sea una fiesta más propia de países de tradición católica, los habitantes del barrio londinense de Notting Hill también lo celebran ¡y a lo grande!

El carnaval de Notting Hill se lleva celebrando a finales del mes de agosto desde hace más de cincuenta años. Esta tradición fue importada por inmigrantes de origen caribeño, especialmente de Trinidad y Tobago, y hoy en día es la fiesta callejera más grande de Europa.

¿Queréis saber más? Entonces leed este breve artículo del periódico The Guardian que, además, recoge imágenes increíbles de la edición de 2015.

Notting Hill carnival 2015: a visual tour

Guardian photojournalist David Levene donned his rain mac and got down and dirty on the streets of west London to bring us a late summer tour of Europe’s biggest street party.

London’s Notting Hill carnival has taken place on Sunday and Monday of the August bank holiday since 1965. It was originally led by members of the local West Indian community, especially those from Trinidad and Tobago. With its distinctive Caribbean feel, by the mid 1970s the carnival was attracting upwards of 150,000 people. In recent years it has pulled in 50,000 performers, 38 sound systems and 2.5 million people over the weekend, making it the second largest street carnival in the world after Rio de Janeiro


The traditional Trinidad carnival elements of mas, calypso/soca and steelpan are blended with Jamaican-style static sound systems, and hundreds of food and craft stalls



J’ouvert – the word comes from the french jour ouvert, meaning daybreak – originated in Trinidad and signals the start of the carnival. The early morning parade on Sunday is a messy affair …

… during which paint, mud and oil is smeared over the bodies of participants, known as jab jabs – French patois for diable (devil). Experienced revellers came well prepared in boiler suits

My cameras and lenses took a lot of abuse amid flying paint and powder – they will definitely need to go for a professional deep clean!

David Levene, photographer


A day out with the kids

Sunday is a family day involving a children’s parade. Although generally quieter than Monday, the atmosphere gradually builds throughout the day

Some last-minute adjustments to outfits are made as this troupe gets ready for the parade

Waiting for the parade, foghorns at the ready…



Dee J D Francis belts out soca aboard one of the floats along the route. A combination of soul and calypso, soca originated from underground culture in Trinidad and Tobago in the late 1970s and has developed to incorporate other musical genres including funk, soul, and zouk


Street food

Jerk chicken, curried goat, and saltfish are the traditional carnival food stall fare, along with sweetcorn, plantain, and lashings of barbecue smoke

Not forgetting the rice and peas … and tins of Red Stripe available on the go

Sounds on the streets

Roots reggae sound system Solution now sits on the legendary corner spot at the junction of Ledbury and Talbot Roads, formerly occupied by Jah Observer. Elsewhere it’s good times in the rain and hands in the air



A good vantage point is the key to the day – is that a window spot on the terraces or just a comfortable chair?


Party people

Costume is a serious business at the carnival




Para saber más

Página web oficial del festival:

Información sobre la edición de este año:



¿Cuándo se inventó la Navidad?

El árbol de Navidad, crackers, las postales navideñas, mince pies, … Todos estos elementos indispensables de una Navidad al más puro estilo inglés tienen un origen relativamente reciente.

¿Qué es para vosotros la Navidad? Seguramente la mayoría pensaréis en regalos, familia, paz y felicidad. Pues, aunque cueste creerlo, lo que actualmente entendemos por una «Navidad tradicional» no existía antes del siglo XIX.

Como muchas otras tradiciones que parecen ser muy antiguas, la Navidad no se «inventó” hasta mediados del siglo XIX, en la época Victoriana. Esto significa que fue en ese momento cuando nació la idea moderna de la Navidad, es decir, la que tenemos hoy en día. 

En el caso del Reino Unido, se dice que fue a partir del matrimonio de la Reina Victoria con el Príncipe Alberto, de origen alemán, que se introdujeron en el país muchos de los elementos más conocidos de esta fiesta. 

  1. El árbol de Navidad

La familia real en torno a su árbol de Navidad en el castillo de Windsor.

En 1848 el periódico Illustrated London News publicó una imagen de la familia real alrededor de un árbol de Navidad, una tradición alemana llegada con el Príncipe Alberto. Los árboles se decoraban con velas, dulces, fruta, pequeños regalos y decoraciones caseras.

  1. Las postales navideñas

La primera postal de Navidad en el Reino Unido / Victoria & Albert Museum

Para aquellos que opinan que hoy en día la Navidad es una fiesta puramente “comercial”, os diremos que ya lo era en el siglo XIX. En 1843 Sir Henry Cole encargó al artista J. C. Horsley que diseñara la primera postal de Navidad. Gracias a los avances tecnológicos, pronto se abarataron los costes de producción de las postales y la industria de las tarjetas despegó. En la década de 1880, enviar postales por Navidad era ya una «tradición» muy popular, dando lugar a una lucrativa industria que produjo 11.5 millones de tarjetas en el mismo año 1880. 

  1. Crackers

Otra lucrativa tradición navideña inventada por los victorianos son los crackers, unos paquetitos que contienen pequeños regalos y sombreros de papel que, al tirar de los extremos, se rompen. Los primeros aparecieron en 1848 de la mano de Tom Smith y actualmente no hay familia que no ponga crackers en su mesa el día de Navidad.

  1. Decoraciones

En la época Victoriana, la decoración del hogar se convirtió un asunto serio. Las decoraciones se volvieron más elaboradas, más sofisticadas, y su estilo y ubicación cobraron una gran importancia. ¡Incluso las revistas empezaron a publicar instrucciones sobre cómo decorar las casas! En ellas se alentaban el orden y la elegancia, de acuerdo con la moral de la época. 

  1. Regalos

Otra tradición navideña es el intercambio de regalos. En el Reino Unido era costumbre hacerlo en Año Nuevo pero esta actividad se desplazó al día de Navidad a medida que esta fiesta iba ganando protagonismo. Al principio los regalos eran bastante modestos (fruta, dulces, abalorios…) y se colgaban en el árbol. Pero a partir del momento en que el intercambio de regalos se volvió un acto central de la celebración, éstos se hicieron más grandes y se empezaron a comprar en tiendas (en lugar de hacerlos a mano), de modo que dejaron de colgarse en el árbol para dejarlos en el suelo.

  1. Mince pies

Es también en la época victoriana que el menú del día de Navidad empieza a tomar forma. Uno de los elementos clave son los llamados mince pies. Antes de la era victoriana, estos pastelillos estaban rellenos de carne y se sabe que se comían ya en el siglo XVI. Pero durante el siglo XIX su composición cambió: las recetas sin carne empezaron a ganar popularidad entre la alta sociedad y dieron lugar a los mince pies actuales, rellenos de fruta. Encontrad una receta aquí.

  1. Christmas Caroling

Hoy en día todavía hay grupos de cantantes que se visten «a la victoriana» y cantan villancicos por las calles / Christmas Matters Holiday Carolers

Los villancicos no era nada nuevo para los victorianos pero sí que fueron ellos los que los revivieron y popularizaron. Los músicos de la época pusieron música nueva a letras antiguas y la primera colección importante de villancicos se publicó en 1833.

  1. La fiesta familiar por excelencia


En esta época se consolidó el vínculo entre los conceptos «Navidad» y «familia».  La preparación de la comida, la decoración del hogar, los regalos, los juegos de sobremesa, todas estas actividades se concibieron para ser realizadas en familia. Un libro que contribuyó a la expansión de todas estas nuevas costumbres fue A Christmas Carol, de Charles Dickens, publicado en 1843. En él vemos recopiladas las ideas básicas de la Navidad victoriana: familia, caridad, bondad, paz y felicidad. 





For you and those whom you hold dear

We wish a Christmas full of cheer

Merry Christmas! 





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